Ga terug naar alle nieuwsberichten

‘Vroeger was alles inclusief’

‘Kinderen met een beperking werden vroeger toegelaten op de gewone basisschool. Kinderen die niet goed konden leren, werden aangenomen in bedrijven waar ze met hun handen konden werken. Dat hebben we er allemaal uitgewerkt. Nu worden mensen gewaardeerd op de beperkte capaciteit die ze meebrengen en niet op hun mens-zijn. Bij ons zijn het gewoon onze collega’s.’ Aan het woord is Kees Verrips van Imkerij de Werkbij in Veenendaal. Sinds kort is het bedrijf de trotse eigenaar van de MVO-prijs Veenendaal 2022.

In 2009 nam Kees Verrips Imkerij de Werkbij, inclusief 300 bijenvolken, over. Eerst met nog een bevriend echtpaar en na een paar jaar samen met echtgenote Jannitha.

Leren in de praktijk
Kees komt uit het onderwijs. ‘Ik zag dat het onderwijs in veel gevallen niet bijdraagt aan de ontwikkeling. Veel kinderen gaan pas leren als ze in de praktijk aan het werk kunnen. En juist de categorie die het moeilijk heeft, is nu in de samenleving nog verder achterop geraakt. Voor hen moet je de juiste onderwijs-leersituatie creëren. Jongens en meiden zonder startkwalificatie denken dat ze niks kunnen. Wij zeggen ‘kom erbij’ en we zien dat de praktijk-leersituatie veel meer oplevert.’  

Geen subsidie
De Werkbij is een regulier bedrijf met 15 mensen op de loonlijst en een enkeling met loondispensatie. ‘Wij vragen verder nooit subsidie aan, omdat ik het geen toekomstbestendig bedrijfsmodel vind als je daarvan afhankelijk bent. En wij bieden onze producten aan op een zeer reëel prijsniveau, ook als ze gemaakt worden door iemand met loondispensatie. Zo creëren we ons eigen ontwikkelings- en vernieuwingsbudget.´

Eerlijk verhaal
Verrips ziet negatieve bij-effecten van het apart behandelen van ´mensen met een rugzakje´. ´Wat je nu ziet is dat mensen met de grootste rugzak, het meeste geld opleveren. Dat komt omdat ze uit het organische samenlevingsmodel gehaald zijn. Bij de Werkbij waarderen we personen op hun menszijn en niet op de beperkte capaciteit. Dit verhaal willen we eerlijk en duidelijk vertellen. We richten ons op de lokale arbeidsmarkt. Veel meer bedrijven kunnen dit in hun eigen directe omgeving doen, want overal zijn mensen die echt kunnen werken, maar iets meer tijd nodig hebben. In Veenendaal hoeft wat ons betreft niemand aan de kant te staan.’

Wat kun jij terugdoen?
Wie een webshop wil beginnen en honing wil verkopen, kan bij Kees Verrips rekenen op alle medewerking en faciliteiten zoals het compleet ingerichte verkoopsysteem. ‘Dan vraag ik wel: wat kun jij terugdoen voor mensen die nog langs de kant staan? Want als iedereen iets voor een ander wil doen, dan is er minder gemeenschapsgeld nodig en zijn er betere resultaten als het gaat om participatie.’

Kom langs!
Voor arbeidsparticipatie is er wetgeving vanuit Den Haag. ‘Maar als iemand hier geen gevoel voor heeft, dan kun je het niet afdwingen. Misschien kun je dan wel als een soort coach iemand met een rugzakje een tijdje begeleiden, door met wat gesprekken een steuntje in de rug te geven bijvoorbeeld. Ik nodig alle ondernemers uit eens te komen kijken met hoeveel plezier we hier werken, ook omdat hier iedereen deel uitmaakt van het integrale proces. En om samen eens na te denken hoe je kunt bijdragen aan het herstellen van de inclusieve samenleving. Dus bel me voor een afspraak en kom langs!’   


Gepubliceerd op: 15 Maart 2022